El gobierno permitió la entrada la segunda empresa minera al régimen de apoyo a la inversión en exportaciones, medida que flexibiliza las restricciones cambiarias y permite a las empresas exportadoras un mayor acceso al mercado único con libre cambio (MULC) para repagar sus inversiones en el exterior. El destinatario del decreto será Eramine América del Sur que ya invirtió $680 millones en el proyecto de litio Centenario-Ratones en Salta y prevé comenzar a exportar en 2024. El proyecto generará cerca de 2.000 empleos

El Plan de apoyo a la inversión en exportaciones permite a las empresas tener la libre disponibilidad de una fracción del monto total de divisas ingresadas al país para el pago de deudas financiar inversiones por contrato. El proyecto tiene una vida útil esperada de más de cuarenta años y pretende comenzar a exportar a partir de 2024, con una proyección inicial anual de $74 millones, que irá aumentando gradualmente hasta llegar a $300 millones en 2026. Será el primer proyecto en alcanzar el 100 por ciento de producción. por el método de minería directa en el suelo.

Esta inversión se encuentra entre las anunciadas en los últimos dos años, que ascienden a más de 11.000 millones de dólares, de los cuales 5.141 millones corresponden a inversiones en litio. Según el informe «complejos exportadores» del Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), Argentina facturó $696 millones en exportaciones de litio en 2022, lo que significó un aumento de 236,2 por ciento frente a los $207 millones enviados al exterior. en 2021 ($449 de diferencia).

El ministro de Economía, Sergio Massa, celebró esta entrada en sus redes sociales: «Argentina tiene la oportunidad de convertirse en un actor clave en el contexto de la transición hacia energías más limpias y la emisión del certificado es un gran paso para generar un marco de confianza y promoción de la minería». sector».

La ministra de Minería, Fernanda Ávila, concluye que “esto representa un paso más en la creación de un marco de desarrollo para la industria minera que genere reglas claras y brinde seguridad jurídica. Queremos que las empresas apuesten por los recursos y el capital humano y científico que tiene nuestro país”.

Argentina es el cuarto mayor productor de litio del mundo. En el corto plazo, se espera que otros cinco proyectos de litio actualmente en construcción entren en producción en las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. Se trata de Cauchari Olaroz y Mariana, ambos de la empresa china Ganfeng Lithium; sal de oro de POSCO de Corea del Sur; Sal de Vida de la empresa australiana Allkem Lda; y Tres Quebradas de Zijin Mining Group de China. Junto a los dos proyectos que están en operación y ampliando sus capacidades, aumentarán la capacidad de producción del país a más de 200.000 toneladas, lo que permitirá alcanzar exportaciones de litio por unos 5.600 millones de dólares para 2025.

Mientras los proyectos avanzan, la Secretaría de Asuntos Estratégicos que dirige Mercedes Marcó del Pont prepara un cargar, la herramienta acordada por los miembros de la Mesa de Litio para materializar los desafíos que acordaron a principios de año: implementar cuotas para destinar un porcentaje entre el 5 y el 20 por ciento de lo minado para la industrialización en el territorio del estado y aumentar el tope del tres por ciento en regalías que las provincias cobran tarifas por explotar sus recursos de litio en tierras provinciales. Señalan un proyecto de ley de varios artículos que se propone para la próxima reunión de la Mesa del Litio.